美國《國際與國內商務電子簽章法》簡介  

美國作為聯邦制國家,擁有二級立法體系,很多商務法律都在州法的層面進行規定,聯邦法的層面只做一些原則性的規定。在電子商務領域也不例外,到上個世紀末,美國已有44個州制定了與電子商務有關的法律,這樣,其《國際與國內電子商務簽章法》所要解決的也只是一些原則性和協調性的問題。此外,與《國際與國內商務電子簽章法》相呼應的還有《統一電子交易法》、《統一計算機信息交易法》。

除關于電子簽章一般性的內容外,美國的《國際與國內商務電子簽章法》主要有三個比較有特色的部分:電子簽名適用的例外、當事人意思自治與保護消費者、電子代理人。關于電子簽名適用的例外,主要是由于畢竟電子簽名在技術方案上、在安全性上、在應用上、在與法律的銜接上尚存許多需要進一步完善的地方,如果讓它完全取代傳統簽章,在實際應用中會出問題,在法律上的風險也十分高。所以,我們不妨對電子簽名在法律上的認可采取因地制宜、循序漸進的做法,先將一部分暫時還不宜于通過網絡傳輸的事物排除在電子簽名的適用范圍之外,等時機成熟了,再逐步擴大電子簽名的適用范圍。應該說,這也是一個很實用的方法和電子商務立法時可以遵循的重要原則。這一做法在美國、新加坡、中國香港的電子簽名法中都有所體現,其中以美國的表述更為全面。概括地說,電子簽名、電子合同不適用的范圍主要包括:繼承關系、收養與婚姻關系的相關法律文件;司法文件;不動產交易與贈與合同;產權證書;授權委托書;商業票據;危害人們生命與健康的產品的交易、運輸等。有的還包括政府的重要告示。

關于當事人意思自治與保護消費者的規定,在美國的電子簽章法中也得到了非常具體的體現,該法的確規定了不要求任何人同意使用或接受電子記錄或電子簽章,尤其對于消費者,更十分具體地規定了消費者有權要求以書面形式或非電子形式向其提供記錄或使其可得到該記錄等條款,充分體現了意思自治的原則。這種做法,一方面與英美法系契約優先的原則一脈相承,另一方面又保障了各方權利的充分行使,維持了法律的中性地位,具備相當的合理性和借鑒意義。

關于“電子代理人”的概念,是美國電子簽章法和相關法律中十分獨特的一部分內容。在電子合同的成立和效力方面,通過“電子代理人”概念的引入,正式承認了借助網絡自動訂立的合同的有效性。所謂電子代理人,是指在沒有檢查的情況下,獨立采取某種措施或者對某個電子信息或履行做出反應的某個計算機程序以及其他自動手段,電子代理人的出現可以使合同的締結在無人控制的情況下自動完成。不過,總體來看,該概念與美國的合同法關系密切,對他國的借鑒意義比較有限。 

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